Монастырь Сурб-Хач

Армянский монастырь Святого Креста (Сурб-Хач) представляет собой не только религиозный памятник, но и памятник средневекового зодчества, являясь одним из самых древних на Крымском полуострове. Создание монастыря относится к 1358 году, он находится в живописном месте на склоне горы около городка Старый Крым. Внешне монастырь больше похож на крепость, даже его колокольня напоминает сторожевую башню. Монастырский комплекс Сурб-Хач состоит из главной, соборной, церкви (храм Сурб-Ншан), в ней пристроен гавита (притвора с колокольней), кухня (вместе с трапезной), два этажа келий монахов и различных хозяйственных помещений. Все здания монастыря уютно расположились вокруг двух двориков. Самое древнее здание комплекса Церковь Святого Знамения (Сурб-Ншан), которая была построена в 1338 году по приказу Ованеса Себастаци, бывшего в то время духовным лидером армянской диаспоры Крыма. По архитектурному стилю церковь Сурб-Ншан близка к стилю храмов этого периода в самой Армении. Храм был построен как крестово-центрокупольная церковь с тремя нефами, то есть снаружи храм выглядит как прямоугольное строение, в то время, как внутри имеет форму креста. Согласно легенде апостол Тадей освятил каменный крест, который первые армянские переселенцы привезли с собой в Крым, и он хранился в этом храме долгое время. Также стоит отметить, что из сохранившихся хачкар (посвященные камни с изображением креста) самый древний датируется 1551 годом.

Точное время появления армянских поселений в Крыму не известно, однако, считается, что к 13-му веку на полуострове уже существовала достаточно большая армянская диаспора. В частности, стоит отметить, что в 13-15 вв., в Солхате (современный город Старый Крым) существовало четыре армянских монастыря и девять церквей. Эти монастыри и школы были также центрами просвещения и искусства: при них открывались школы и мастерские рукописей. Рукописные книги, созданные в то время представителями армянской колонии в Крыму, являются уникальными памятниками истории армянского народа. Многие из этих уникальных рукописей хранятся в Ереване, в музее древних рукописей - Матенадаране. Монастырь Сурб-Хач представляет собой архитектурный комплекс, отдельные здания которого были построены в разное время. В течение многих столетий этот монастырь был престолом армянской апостольской церкви в Крыму, и был местом паломничества и центром притяжения армян со всего полуострова. В виду того, что армянская диаспора жила по всей территории Крыма не обособленно, т.е. не имела административной организации, четких территориальных границ расселения и не имела связей с Арменией, то церковь являлась для армян тем, что их сплачивало вместе, благодаря ей они не забывали свои язык, письменность и традиции. В настоящее время монастырский комплекс Сурб-Хач является памятником государственного значения и охраняется Украинским государством, как важный памятник архитектуры и истории.